1 an à Lateral Thoughts

Cela fait presque un an, jour pour jour, que j’ai rejoint la société Lateral Thoughts (LT pour les intimes), gagnant au passage le badge de premier salarié de la société.

Tout a commencé par un concours, lequel consistait à trouver un nom pour la société que souhaitaient créer Jean-Baptiste, Hugo et Olivier. Pour l’anecdote, j’ai gagné le concours, donc n’hésitez pas à m’envoyer des mails d’insulte ou à vous inscrire à des cours d’anglais si vous vous trouvez dans l’incapacité de prononcer le nom.

C’est par cette occasion que j’ai pu en apprendre plus sur le projet porté par mes trois futurs collègues : créer une société de service promouvant transparence, égalité et innovation. Plus concrètement : même accès à l’information (dans le strict cadre de la loi), même pouvoir de décision, décisions collégiales et liberté d’initiatives pour tous.

NoSSII ?

Ce n’est que plus tard que le terme NoSSII a émergé et il en a visiblement irrité plus d’un. À l’instar de NoSQL, NoSSII signifie avant tout : Not Only SSII. Personne ne crache sur la prestation. Elle nous permet de se frotter à différents environnements techniques, collaborer avec de nombreuses personnes sur des produits variés. Cela représente actuellement environ 90% de notre chiffre d’affaires. Je vous invite d’ailleurs à vous pencher sur nos profils les plus expérimentés : leurs expériences professionnelles sont en très grande partie composées de prestations et ils n’ont pas l’air d'être plus traumatisés que la moyenne :)

Plus sérieusement, nous avons pour ambition de rééquilibrer le ratio innovation / prestation. Oui, la prestation demeure une composante majeure de notre activité mais nous souhaitons pouvoir consacrer plus de temps à nos propres idées.

Innovation ?

Dans le fond, qu’avons-nous sorti cette année ? Si rien ne vous vient à l’esprit, la faute nous incombe. Nous n’avons sans doute pas suffisamment communiqué. Il s’en est pourtant passé des choses !

Entre les différentes conférences que nous avons pu présenter :

sans oublier notre première formation en tant qu’organisme de formations : l’année 2012 a été bien occupée.

Je ne vous évoque même pas en détails les différents projets auxquels chacun a contribué de part et d’autre (Hopwork, Appartinfo, esporx.tv, hbrain.net, LocalizeYourApps) et nos propres projets internes (voire les différents échanges avec avocats et autres comptables, mais j’imagine que ça vous branchera peut-être un peu moins ;)).

J’en profite au passage pour remercier les Duchess ainsi que nos amies SSII (Xebia, Valtech, Zenika, So@t) qui nous permettent d’organiser et d’assister régulièrement aux événements communautaires parisiens : M-E-R-C-I !

Partenariat Neo4J

Non content d'être SSII et organisme de formations, Lateral Thoughts a également rejoint le petit cercle de partenaires de Neo Technology, société mi-suédoise mi-américaine éditrice de la base de données orientée graphe Neo4J.

Actuellement en tractations sur de possibles opportunités de prestation, je ne peux évidemment vous en dire beaucoup plus. Je m’efforce de communiquer régulièrement sur ce sujet qui me tient à coeur. Vous pouvez d’ores et déjà noter que (début) 2013 verra sans doute le jour d’une série de tutoriaux sur Neo4J, très vraisemblablement suivi d’un hands-on, afin d’assouvir votre curiosité sur cette base de données dont la réputation est encore malheureusement inversement proportionnelle à sa puissance.

Où sont les autres 10% ?

Rappelez-vous : 90% de notre activité s’articule autour de la prestation. Les 10% restants représentent en fait le time-off. L’idée n’est pas nouvelle : Google fut le premier acteur notable à la promouvoir. Dans le monde des SSII françaises, on retrouve notamment les XKE de Xebia. Une société lyonnaise, Ninja Squad, dépêche même certains employés à temps plein sur l’innovation.

De notre côté, nous souhaitons fortement pouvoir travailler à plusieurs sur un sujet qui nous tient à coeur. Notre première tentative s’est donc matérialisée sous la forme d’une semaine loin de toute civilisation (mais avec l’internet, une piscine intérieure et un court de tennis à proximité s’il vous plaît), à Guérande, avec quelques VIP (Ludwine Probst, Pierre-Yves Ricau, Ugo Bourdon).

Vous pourrez d’ailleurs lire quelques retours ici et .

Nous n’avions aucun plan : l'équipe s’est auto-organisée et les activités ont émergé au fil de l’eau : présentations (séries temporelles, spirale dynamique, Neo4J, requirejs et templating), revue de code existant, introduction à Scala, Android, lancement d’une appli financière. Certes, aucun produit n’est réellement sorti de cette semaine. Néanmoins, tout le monde en est sorti épuisé mais heureux : les discussions échangées et les connaissances acquises ont largement amorti l’investissement initial.

En 2013 ?

La réponse serait sans doute plus facile à formuler si la société était dirigée de façon unilatérale, vous aurez compris cependant que ce n’est pas le cas. La liberté d’initiatives est sans doute une de nos plus grandes forces : qui aurait parié il y a un an que nous serions partenaires de Neo Technology ? Aucun de nous, en tous cas (même pas moi !).

Voici tout du moins quelques pistes que nous allons sans doute approfondir :

  • formations ! Notre première formation s’est vraiment très bien déroulée et il existe une myriade de sujets sur lesquels nous voulons intervenir.

  • time-off ! Nous sommes actuellement en pleine discussion sur la façon d’organiser au mieux le(s) prochain(s) time-off(s). Équipe peut-être plus réduite, sessions plus fréquentes…​ de nombreux axes d’amélioration existent !

Et qui sait si 2013 ne verra pas l'émergence d’un produit populaire, à l’instar du dernier né LT Agora (github.sources), signé Lateral Thoughts ? ;-)

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